jueves, 21 de octubre de 2021

Pierre Lemaitre

Nacido en París en 1951. Su juventud la pasó en Aubervilliers, uno de los suburbios situados al norte de la ciudad. Estudió Psicología. Antes de dedicarse a escribir libros y a la creación de guiones para el cine y la televisión, pasó muchos años ejerciendo la psicología y la enseñanza para adultos, especialmente de literatura norteamericana y francesa, análisis literario y cultura general.

Ha sido galardonado con el Premio Cognac a la mejor primera novela (2006) por Irène, el Premio de los Lectores en Francia a la mejor novela de suspense (2012) y el Premio Internacional Crime Dagger a la mejor novela extranjera (2013) por Alex, así como el Premio Goncourt (2013) por Nos vemos allá arriba.

Ha publicado las siguientes novelas en español: Vestido de novia, Irène, Alex, Nos vemos allá arriba, Rosy & John, Camille, Recursos inhumanos, Los colores del incendio y El espejo de nuestras penas.

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17/09/2021 - 21/10/2021

ALEX

Mientras se desnuda y se mete bajo la ducha, Camille reanuda involuntariamente su reflexión acerca del resultado de la venta. Ese donativo a obras humanitarias es un gesto terrible, un gesto que le dice a su madre: «No quiero nada tuyo».
Ya es mayorcito para andar aún en esas, pero la relación con los padres es algo que nunca se liquida del todo, dura tanto como uno mismo. Sin ir más lejos, ahí está el caso de Alex. Se seca y se reafirma en su decisión.

Título original: Alex - Publicado en 2011
Traducción de Artur Jordà

Comprado en la librería Botica de Lectores de la Avda. República Argentina (9,95€)

★★★★

Segunda novela de la serie policía del comandante Camille Verhoeven. La policía solo tiene una somera descripción de Alex, la víctima: es joven y muy atractiva, cautivadora, o al menos eso dicen todos los varones que presenciaron lo ocurrido. Quizás precisamente por eso la han raptado. El comandante Verhoeven trabaja contra reloj con su equipo para lograr localizarla y salvarle la vida. Cuando identifican a su secuestrador y encuentran dónde la tenía retenida... ella ya se ha escapado. Extrañamente, el caso empieza ahora, cuando ya todo debería haberse cerrado.

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jueves, 16 de septiembre de 2021

Ildefonso Falcones

Nacido en Barcelona en 1959. Abogado. Su primera novela, La catedral del mar (2006), ambientada en la Barcelona medieval, se convirtió en un fenómeno mundial sin precedentes, reconocida tanto por los lectores como por la crítica y publicada en más de cuarenta países. Asimismo, fue merecedora de varios premios.

Sus siguientes obras fueron La mano de Fátima (2009), que narra la expulsión de los moriscos de la Península y que también fue galardonada con importantes premios literarios, y La reina descalza (2013), que recoge la historia de dos mujeres que luchan por la libertad y la dignidad de los más oprimidos en la España del siglo XVII.

En 2016 publica Los herederos de la tierra, continuación de su primera novela. Con más de nueve millones de ejemplares vendidos de sus obras en todo el mundo, Ildefonso Falcones se ha consagrado como uno de los escritores españoles más difundidos.

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01/08/2021 - 16/09/2021

LOS HEREDEROS DE LA TIERRA

Aquel jueves 14 de diciembre de 1391 Hugo escuchó una discusión entre Romeu y María: los dos querían ir a Barcelona. Ambos deseaban presenciar la ejecución de los detenidos por el asalto a la judería, pero uno de ellos debía quedarse para vigilar la propiedad. Al final se quedó María. Hugo, que también quería ver el ajusticiamiento, siguió a Romeu a la ciudad.
 ¿Te gustan las ejecuciones? le pregunto el hombre por el camino. No esperó respuesta. Hugo tampoco se la dio. Detuvieron a los principales instigadores del asalto... aunque no sería yo el que los condenase por haber matado a tantos marranos Romeu hablaba para él. Consiguieron muchas conversiones. ¿Acaso eso no es bueno para el reino? Cuentan que en realidad el rey no está molestado por la muerte de los judíos, lo está más por el desorden de los campesinos que quemaron los libros oficiales. De hecho, ha indultado a varios de los participantes en la revuelta. En cualquier caso, será un buen espectáculo.

Edición original: 2016

Edición digital para eBook

Se trata de la tercera novela de Falcones que leo. Nunca han terminado de gustarme sus trabajos, pero en esta ocasión ha sido lamentable: repetitivo, desordenado, precipitado...

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sábado, 31 de julio de 2021

John Banville

John Banville (n. 1945) es un novelista irlandés. Publica novela negra bajo el seudónimo de Benjamin Black. Ganó en 2014 el Premio Príncipe de Asturias de las Letras.

Ha trabajado como periodista en diferentes diarios irlandeses y colabora habitualmente en The New York Review of Books. Se ha formado en el Programa Internacional de Escritura de Iowa (EEUU).

Es miembro de la Real Sociedad de Literatura de Gran Bretaña y de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.

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16/07/2021 - 31/07/2021

ECLIPSE

Era noviembre, o marzo, no un día frío, sino neutro. El cielo estaba cubierto y caía una fina lluvia, tan fina que apenas se percibía. Era por la mañana, y las amas de casa estaban en la calle, con sus bolsas de la compra y sus pañuelos en la cabeza. Un perro que parecía ir a alguna parte pasó trotando a mi lado, sin mirar a derecha ni izquierda, siguiendo una línea recta invisible sobre la acera. Había un olor a humo y carnicería, y el salobre olor del mar, y, como siempre en el pueblo aquellos días, el tenue hedor dulzón a comida para cerdos. La puerta abierta de una ferretería me lanzó su aliento pardusco al pasar. Mientras me llegaban todas estas sensaciones, experimenté algo que solo puedo llamar felicidad, aunque no fuera felicidad, sino algo que era más y menos que la felicidad. ¿Qué había ocurrido? ¿Qué, en esa vulgar escena que se desarrollaba ante mí, en aquellas imágenes y sonidos y olores corrientes del pueblo, había hecho que esa cosa inesperada, fuera lo que fuera, surgiera en mi interior como la posible respuesta a todos los anhelos sin nombre de mi vida?

Edición original: 2000
Traducción de Damià Alou

Edición digital para eBook

Tres veces me he enfrentado a esta novela. En las dos primeras abandoné, y en la tercera, aunque tampoco me enteraba de qué iba la historia, la terminé. Es verdad que mientras leía, me resultaba amena, pero cada día que la dejaba y la retomaba, tenía la sensación de que no lograba darle un sentido de conjunto.

martes, 6 de marzo de 2018

El castillo de cristal

Cuando se exhibió en cines "El castillo de cristal", dirigida por Destin Daniel Cretton, me quedé con las ganas de verla. Por eso, cuando en casadellibro.com sacaron el libro digital en promoción por 3,99€, lo compré.
No pensé que la historia que nos contaba esta novela era la vida de la propia autora, su infancia marcada por unos padres sin sentido de la realidad, y cómo ella y sus hermanos lograron sobreponerse a esta situación.
Y lo mejor es que la novela avanza conforme la protagonista va cumpliendo años y ganando en madurez, y así los hechos están narrados y valorados desde el juicio propio de la edad de Jeannette en cada momento. De este modo, vivimos los desastres de la familia desde el divertimento de la primera infancia y desde la confianza y la admiración por sus padres, hasta el brindis final que hace la autora como homenaje a su padre por una vida compleja bien disfrutada.

martes, 6 de febrero de 2018

Corazón tan blanco

Después de leer Los enamoramientos, pedí entre mis compañeros del trabajo que me prestaran alguna otra novela de Javier Marías, porque me surgía la duda de comprar algo que finalmente no me gustara.
Mi directora se presentó con Corazón tan blanco. Era la única que tenía en casa de este escritor. Ella la había leído en su día y me la recomendaba con seguridad.
Efectivamente, ha sido una deliciosa lectura. Nos habla de cómo en ocasiones es mejor no preguntar, no oír. De cómo los corazones dejan de ser blancos, virginales, cuando dejan de no saber, cuando conocen ya sin remedio o cuando encuentran respuestas a ciertas leyendas familiares que aparecían de manera latente de vez en cuando.
Pero ésta es sólo la idea central del libro; aparte surgen otras muchas reflexiones, sobre la amistad, el amor, el misterio, la muerte, la edad.

   "Lo que usted hiciera o dijera hace cuarenta años me importa poco y no va a variar mi afecto. Es a usted al que yo conozco y eso nada lo puede cambiar: No conozco al de entonces."
   "El de entonces", dijo Ranz. "El de entonces", repitió Ranz, y debía de estarse tocando su pelo polar, rozándoselo con las yemas sin proponérselo ni darse cuenta. "El de entonces soy yo todavía, o si no soy él soy su prolongación, o su sombra, o su heredero, o su usurpador. No hay ningún otro que se le parezca tanto. Si no fuera yo, cosa que a veces llego a creerme, entonces él no sería nadie y resultaría que no habría ocurrido lo que ocurrió. Soy lo más parecido que queda a él, en todo caso, y a alguien deben pertenecer esos recuerdos."

miércoles, 17 de enero de 2018

Los cuerpos extraños

Sigo comprando en casadellibro.com promociones para eBook. Los cuerpos extraños, de Lorenzo Silva, me costó 1,49€, y fue el precio lo que me llevó a comprarlo, porque no había leído nada antes de este autor. Pero sí había leído recomendaciones acerca de esta novela, buenas críticas. Forma parte de la serie de novelas policíacas protagonizadas por los guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, publicada por Ediciones Destino en 2014.
Se trata de una de las novelas  más entretenidas que he leído recientemente, llevándome incluso mi libro digital en la mochila para leer en el viaje diario del cercanías, algo que no hacía desde hace mucho tiempo, porque tan temprano por la mañana no me apetece leer.
La historia transcurre de manera pausada, entrando en los vericuetos tanto de los hechos como de los personajes, pero sin ser excesivamente detallista, por lo que resulta amena, ágil.

viernes, 5 de enero de 2018

Si esto es un hombre

Preparando mis clases sobre la memoria para mis alumnos de Psicología de 2º Bachillerato, me encuentro con este libro recomendado para abordar el concepto de "memoria colectiva". Indagué en la vida de Primo Levi, y esto hizo aumentar mi interés por leerlo. Lo compré el pasado mes de diciembre en casadellibro.com en edición digital para eBook, por 9 €.
Se trata de un relato autobiográfico que describe, desde una dramática serenidad, sin juicios morales o políticos, sin actitudes vengativas, la vida cotidiana en Monowitz, un lager que formaba parte del complejo campo de concentración de Auschwitz, donde Levi fue deportado desde Italia en febrero de 1944, hasta el momento de la liberación del campo por los rusos en enero de 1945. Describe las condiciones de los trabajos, la tipología de los castigos, las relaciones interpersonales, las selecciones de los presos, las vejaciones y las humillaciones, y los diferentes niveles de anulación de lo humano que allí operaban.
Al final del relato, se incluye un apédice de 1976, en el que Primo Levi recoge respuestas a las preguntas más usuales que el público le hacía en las tertulias o presentaciones a las que lo invitaban para dar testimonio de su experiencia. En este apéndice nos cuenta que tuvo inmediatamente una necesidad urgente de escribir para contar al mundo lo que había supuesto sobrevivir en ese campo de exterminio, y que de hecho lo terminó en unos pocos días, sin preocuparse por cuestiones de estilismo literario.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Los años perdidos

Es la segunda novela de Mary Higgins Clark que leo. La compré en una promoción de casadellibro.com, que la ofrecía en eBook por 0'99€. Se trata de la novena novela de la serie Alvirah y Willy, publicada en 2012. Su planteamiento inicial es interesante: el arqueólogo Jonathan Lyons ha sido asesinado, y todo apunta a que su esposa Kathleen, enferma de Alzheimer, le ha disparado. Pero Jonathan se encontraba trabajando con un manuscrito de especial relevancia histórica, una carta escrita por Jesucristo a José de Arimatea. Las investigaciones para esclarecer el crimen toman pues otros rumbos, y de ahí la historia se desarrolla a modo de telenovela, con conversaciones cruzadas que se repiten entre los diferentes personajes, con el único objetivo de alargar las páginas del libro. En definitiva, una lectura prescindible.

viernes, 8 de diciembre de 2017

Los enamoramientos

Compré esta novela en la Feria del Libro que montó el IES Guadalquivir con motivo del Día de Andalucía, imagino que sería en febrero de 2012. Fue la profesora Nati Bueno quien me lo vendió, era ella quien estaba entonces en el turno, y me dijo que la novela tenía muy buena pinta.
Por aquellos días, este libro estaba en las listas de los más vendidos, y también de los más valorados por la crítica. Incluso el autor recibió el Premio Nacional de Narrativa, aunque lo rechazó, declarando que no quería recibir un dinero "que procediera del erario público". Agradeció el galardón al jurado, eso sí.
Es el primer libro que leo de Javier Marías, y ya hace muchos años que lo compré. No sé bien qué es lo que me ha retrasado tanto. Simplemente, no hay ninguna razón. Y desde luego, lo he disfrutado mucho, por lo que nos cuenta, por cómo está escrito, por los personajes... y también por lo que no nos cuenta... Porque de eso va la novela: de la incertidumbre, de las verdades a medias, de la impunidad.
Ya ando buscando otro trabajo de Marías con el que entusiasmarme.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Irène

En abril compré este libro en edición digital para eBook por 1€ en casadellibro.com. Lo he terminado de leer hoy tras tenerme entretenido por las noches en las últimas tres semanas.
Se trata de una novela policiaca muy interesante, en un tono negro con crímenes brutales. Interesante porque estamos hablando de literatura dentro de la literatura: el asesino de Irène reproduce crímenes descritos en otras novelas negras. Interesante también por los personajes de la brigada criminal de investigación, dirigidos por el comisario Camille Verhoeven.
La novela va acompañada de dos debates: en primer lugar, la traducción del título de la edición española, que presupone su final; en segundo lugar, el final mismo, a mi modo de ver sin ser demasiado explícito, lo que tiene su punto de genialidad, ya que realmente es el lector quien debe reconstruir en su cabeza lo que ha ocurrido. De hecho, terminé el libro un tanto desconcertado, y fue a la mañana siguiente, ensimismado en los paisajes que me proporciona el viaje en tren a mi trabajo, cuando reparé en lo que había leído. Por eso, esa misma noche regresé a las últimas páginas de la novela para comprobar si efectivamente mi final estaba bien interpretado. Y vi que era válido, sin estar del todo claro.
Es la primera novela de Pierre Lemaitre de las que ha publicado hasta el momento de la serie Camille Verhoeven, y también su opera prima, y ya estoy pensando en seguirle la pista a este autor. 

domingo, 22 de octubre de 2017

Sé lo que estás pensando

He tenido un montón de tiempo este libro en la biblioteca digital de la Casa del Libro. Lo compré en agosto de 2012, en una promoción, por 1,89 €. Y como estoy metido en una etapa de comodidad, una vez terminada mi lectura última en eBook, no me apetecía volver al papel (¿será que ya empieza a convencerme esto de los libros electrónicos?). Pues en ésas estaba cuando me encuentro este libro en la biblioteca de mi eBook, un poquito olvidado.
Busqué información de su autor, John Verdon, biografía y otras obras. Me he encontrado con un thriller entretenido, ágil, inteligente, con sus buenas dosis de sorpresas bien construidas. Verdaderamente, ha merecido mucho la pena y es una lectura recomendable.
Nos habla de un asesino en serie capaz de entrar en la vida de sus potenciales víctimas leyendo en sus mentes el número en el que están pensando. Y de un policía jubilado con una mente prodigiosa para desenmascarar tanto misterio.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Dispara, yo ya estoy muerto

Esta novela de Julia Navarro la compré en edición digital para eBook en casadellibro.com el pasado 23 de abril, Día del Libro. La tenía en mi lista de deseos desde el pasado verano cuando, en los desayunos de primera hora de la mañana, coincidía en la cafetería con una amiga que también disfrutaba de sus vacaciones. En estas conversaciones de café y tostadas con aceite, hablábamos de libros, recomendándonos lecturas. Ella me mostró su entusiasmo por los personajes de Dispara, yo ya estoy muerto, y cómo la novela le había hecho entender mejor el conflicto árabe-israelí.
Durante algo más de un mes, he estado metido en las vidas de las familias Zucker y Ziad, de cómo fueron capaces de vivir con dignidad en entornos tan hostiles. Verdaderamente, mi amiga tenía razón al decir que Navarro nos muestra un marco completo para empatizar con judíos y palestinos y de este modo comprender las justificaciones de unos y de otros para luchar ferozmente por sus territorios.
Es la cuarta novela de Julia Navarro que leo. Todas me parecen muy interesantes. En ésta he echado en falta una descripción mayor de algunos lugares, especialmente de la Huerta de la Esperanza, de los primeros kibutz, de la ciudad de Tel Aviv...  Por otro lado, me ha resultado repetitiva, en hechos y en expresiones, no sé bien si la autora lo hace con la intención de situarnos con claridad a los personajes.
Lo mejor es sin duda la construcción de ese marco histórico completo, que se remonta a los pogromos en la Rusia de los zares y cómo los judíos rusos tuvieron que dejar sus vidas, trasladándose algunos a las pobres tierras de sus antepasados, a Palestina, que entonces formaba parte del imperio otomano. Este lugar infértil, habitado por campesinos que trabajaban la tierra a modo feudal, no aportaba ningún beneficio a las autoridades de Constantinopla, por lo que éstas vendían tierras a los judíos con cierta facilidad.

viernes, 18 de agosto de 2017

La chica del tren

Paula Hawkins
¡Lo que son las cosas! No quería llevarme peso en mi mochila de peregrino, y en Caldas de Reis, en la Librería Luisa Piñeiro, me tuve que parar a buscar una lectura. Quería descansar por la tarde en el albergue, pero no quería dormir, por eso la mejor opción fue leer en la cama. En la librería encontré bastantes libros de actualidad y otros éxitos recientes en edición de bolsillo. Me decidí por uno de estos últimos: La chica del tren, de Paula Hawkins. Aunque no tenía demasiada referencia de esta novela, sí tenía en la cabeza el trailer de la película, que se estrenó el invierno pasado y entonces me llamó la atención. Para la lectura en los albergues del Camino, con gente alrededor, me parecía indicado.
Efectivamente, me tumbé en mi litera y leí los tres primeros capítulos. Luego decidí pasear por Caldas, hacer fotos y cenar. En el albergue de la siguiente etapa, repetí la misma operación.
Lo he terminado ya en casa, de vuelta del viaje. Es una novela de suspense: todo gira en torno a la desaparición de una mujer y de cómo, por casualidad, una chica desde el tren ha visto un hecho puntual extraño, que no concuerda con el estilo de vida de la desaparecida. ¿Qué relación hay entre esta chica del tren y la víctima, que justifique el que la observara a diario al pasar por las vías justo detrás de su jardín?
Se trata de una historia verosímil, con una estructura compleja, vidas cruzadas que dan coherencia a la narración.

martes, 1 de agosto de 2017

Las hijas del frío

Lo de leerme uno de Los crímenes de Fjällbacka en las vacaciones de verano se ha convertido en un rito. Éste es el tercero, y creo que es el más entretenido y ágil de los que llevo. Como partía a primeros de agosto al Camino de Santiago, y no quería llevar ningún peso extra en la mochila, lo he terminado rápido, y le he dedicado varias tardes de lectura fluida. Esto ha sido posible también por la intriga de la historia y por la claridad con que está contada. No la considero una lectura superficial; al contrario, me gusta cómo plantea Läckberg los personajes y sus lamentables historias personales. En este caso, nos habla de mujeres con personalidades contradictorias que han crecido además en un entorno difícil, y se convierten tanto en víctimas como en verdugos de su propia descendencia. 

domingo, 16 de julio de 2017

La ciudad de los prodigios

En una comida con unos amigos, alguien recomendó esta novela de Eduardo Mendoza. Como yo contaba con esta edición de 1993 de RBA Editores, escondida, como me pasa muchas veces, en la estantería, decidí leerla.
Me he pasado dos meses con la novela entre las sábanas de un final de curso más complicado de lo normal, sin demasiado entusiasmo por la historia que contaba. Ha sido ya en el mes de julio, que me encontraba algo más tranquilo, cuando, en la piscina, he podido leer de más seguido. Aún así, no he encontrado demasiado aliciente en la lectura. Tiene un lenguaje literario muy rico, sin aspavientos, por lo que viene a ser un texto de extraordinaria composición, de ahí que se considere el mejor trabajo de este autor. Pero ni los hechos ni la identidad del personaje de Onofre Bouvila me han despertado interés, quizás porque la ciudad que Mendoza presenta aquí se muestra muy alejada de mi idea de Barcelona.